고혈압이란 혈압이 비정상적으로 계속해서 높은 질환입니다.
일반적으로 혈압이 140/90mmHg 이상이면 고혈압으로 보며, 우리나라 성인 인구의 1/5이 고혈압으로 추정되고 있고, 미국의 경우 노인(60세 이상)에서는 인구의 반 이상이, 40세 이상에서는 1/3이 고혈압입니다.
고혈압은 일차성(원발성 또는 본태성)고혈압과 이차성 고혈압으로 나뉘어지며, 고혈압 자체가 사망 원인이 되기 보다는 여러 가지 위험한 합병증을 유발하여 병을 앓거나 사망하는 경우가 많은 질환입니다.
따라서 고혈압은 고치는 것이 아니라 조절하는 것이므로 고혈압이 있는 한 계속적인 치료가 필요합니다.

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고혈압은 일차성 (원발성 또는 본태성)고혈압과 이차성 고혈압으로 나뉘어 집니다.

 
 


 
 

- 일차성 고혈압은 발생 원인을 아직 확실히는 모르며, 이차성 고혈압은 어떠한 질환에 의하여 생긴 고혈압 입니다. 대부분의 고혈압(95%)은 뚜렷한 원인이 밝혀지지 않는 일차성 고혈압입니다.

 
 


 
 

- 고혈압의 일부 (5%)는 어떤 명백한 원인이 있는 이차성 고혈압이며 그 원인으로는 신장질환(만성 신부전, 신혈 관성 고혈압 등)이 가장 많습니다.


 
     
 

혈압은 일반적으로 두번이상 측정하여 기준(140/90mmHg)보다 높으면 고혈압으로 봅니다.
혈압은 변동이 있고 또 여러 원인으로 상승할 수 있으므로 한 번 측정해서 판단하기는 어려우며 두번 이상 외래를 방문하여 두 번 이상 측정한 혈압으로 판단합니다.
보통 의자에 편하게 앉은 상태에서 측정합니다.
집에서 재면 정상인데 병원에서 의사가 재면 고혈압으로 나오는 경우가 있습니다.
이는 혈압계의 차이도 있지만 백의 고혈압(white coat hypertension)인 경우가 많습니다.
흰 가운을 입은 의료진 앞에 앉기만 하면 혈압이 높아진다는 뜻에서 붙여진 이름이며 위험성이 크게 높지않고 치료가 필요하지 않은 경우가 많습니다.

 
  - 고혈압의 합병증  
 

고혈압은 심장질환 등의 심혈관질환, 뇌졸중 등의 뇌혈관질환, 신부전 등의 신장질환 등 많은 합병증을 일으 킵니다. 고혈압의 합병증은 혈관손상(vascular damage)이라고 생각할 수 있습니다. 이는 다시..... ▷ 고혈압 자체에 의한 합병증과 ▷ 고혈압에 의해 이차적으로 동맥경화가 촉진되어 일어나는 합병증으로 나눌 수 있습니다.

 
  - 고혈압 자체에 의한 합병증  
 

- 심부전
- 뇌- 악성 고혈압, 출혈
- 신경화증
- 대동맥질환

 
  - 동맥경화 촉진에 의한 합병증  
 

- 관동맥질환
- 급사
- 부정맥
- 뇌경색
- 말초혈관질환